Didriksen, Johnson and O’Brien to be inducted into the IAAF Hall of Fame

Didriksen, Johnson and O’Brien to be inducted into the IAAF Hall of Fame

Monaco – June 6, 2012: Olympic champions and multiple record holders Mildred ‘Babe’ Didriksen, Michael Johnson and Dan O’Brien of the U.S. are the latest athletics legends to be included among the 24 inaugural Members of the IAAF Hall of Fame.

IAAF President Lamine Diack made the announcement in New York City’s Times Square during a ‘100 Kids – 100 metres – 100 years’ relay event to mark the Centenary year of the International Association of Athletics Federations (IAAF).

President Diack was accompanied by IAAF Athlete Ambassador Tirunesh Dibaba, the reigning Olympic 5000m and 10,000m champion, and they were joined by Dan O’Brien, who was the surprise guest of honour.

On Friday (8), President Diack will return to Times Square to ring the NASDAQ closing bell, an honour given to mark the IAAF Centenary and the work of the International Athletic Foundation of which he is also President.

Didriksen was the 1932 Los Angeles Olympic champion in the Javelin Throw and 80m Hurdles, and silver medallist in the High Jump, first equalling and then breaking the World record in the Hurdles, and also setting a World record along with the winner of the High Jump.

Johnson, regarded as the finest combination 200 and 400m sprinter of all time, won nine individual Olympic and World titles in the events. Johnson made history at the 1995 World Championships when he became the first man to win both events at a global championships, a feat he famously replicated a year later at the Olympic Games in Atlanta. A former World record holder at 200m, he has held the 400m World record since 1999.

A three-time World champion in the Decathlon, O’Brien is rightly considered one of the finest multi-event athletes in history. A former World record holder, O’Brien also won Olympic gold in 1996.

“It gives me immense pleasure to honour the historic records and achievements of Mildred Didriksen, Michael Johnson and Dan O’Brien,” commented President Diack. “There can be few more iconic American locations than New York City’s Times Square and so today is a most appropriate occasion on which to announce the inclusion of three American greats, all-time legends of track and field athletics, among the inaugural members of the IAAF Hall of Fame.”

Click here to read Didriksen, Johnson and O’Brien’s profiles in the Hall of Fame Members’ section of the IAAF website: http://www.iaaf.org/mini/hof/Members/Members.aspx

To mark the IAAF Centenary, a total of 24 athletes will become inaugural Members of the IAAF Hall of Fame in 2012, with the Official Induction Ceremony taking place at the IAAF Centenary Gala in Barcelona on Saturday 24 November 2012.

The first 12 names were announced in March, while in May Irena Szewinska’s inclusion was announced. Click on links for these previous announcements:

http://www.iaaf.org/mini/hof/News/NewsDetail.aspx?id=63839

http://www.iaaf.org/mini/hof/News/NewsDetail.aspx?id=64993

Didriksen, Johnson et O’ Brien distingués au Panthéon de l’athlétisme

6 juin 2012 – Monaco – Les champions olympiques américains Mildred ‘Babe’ Didriksen, Michael Johnson et Dan O’Brien, multiples détenteurs de records du monde, sont les athlètes de légendes à être aujourd’hui distingués et à rejoindre les membres de la toute première édition du Hall of Fame de l’IAAF.

Le président de l’IAAF, Lamine Diack, venu à New-York pour l’occasion, en a fait l’annonce à Times Square lors d’un Relais « 100 enfants – 100 m – 100 ans » spécialement organisé dans le cadre du Centenaire de l’Association Internationale des Fédérations d’Athlétisme (IAAF).

Le président Diack était accompagné de l’ambassadrice de l’IAAF, Tirunesh Dibaba, championne olympique en titre du 5000 m et championne du monde du 10 000 m, bientôt rejoints par Dan O’Brien, invité d’honneur surprise de l’évènement.

Vendredi 8 juin, le président Diack retournera à Times Square, cette fois pour sonner la cloche de clôture du NASDAQ, un honneur accordé pour marquer le Centenaire de l’IAAF et le travail de la Fondation Internationale d’athlétisme dont il est également président.

Didriksen – championne olympique du javelot et du 80 m haies des Jeux de Los Angeles en 1932 – médaillée d’argent du saut en hauteur, égalant puis battant le record du monde dans la course de haies. Elle a aussi établi un record du monde ex aequo avec le vainqueur du saut en hauteur.

Johnson – considéré comme le meilleur sprinteur 200-400 m de tous les temps. Il a remporté neuf titres olympiques et mondiaux en individuel dans ces disciplines. Johnson a écrit une page d’histoire aux championnats du monde de 1995 en devenant le premier athlète à remporter les deux épreuves en championnat, un exploit qu’il a réédité un an plus tard aux JO d’Atlanta. Ancien recordman du monde sur 200 m, il détient le record du monde sur 400 m depuis 1999.

Triple champion du monde du décathlon, O’Brien est à juste titre considéré comme un des plus grands athlètes d’épreuves combinées de tous les temps. Ancien détenteur du record du monde, O’Brien fut également médaillé d’or olympique en 1996.

« Cela m’est un immense plaisir de rendre hommage à Mildred Didriksen, Michael Johnson et Dan O’ Brien, et à l’excellence de leurs records et performances » a déclaré le président Diack. « Aussi, ne pouvait-on pas imaginer de lieu plus emblématique de la ville de New-York que Times Square pour faire l’annonce de la distinction de ces trois figures de légende de l’athlétisme qui rejoindront les membres de l’édition inaugurale du Panthéon de l’athlétisme. »

Cliquez sur le lien suivant pour lire les biographies de Didriksen, Johnson et O’Brien dans la section des membres du Hall of Fame du site internet de l’IAAF : http://www.iaaf.org/mini/hof/Members/Members.aspx

Pour marquer le Centenaire de l’IAAF, 24 athlètes au total deviendront Membres de la première édition du « Hall of Fame » de l’IAAF. La cérémonie d’investiture officielle aura lieu à Barcelone durant le Gala du Centenaire de l’IAAF, le samedi 24 novembre 2012.

Les 12 premiers noms ont été dévoilés en mars, tandis que celui d’Irena Szewinska a été annoncé en mai.

Cliquez sur les liens ci-dessous pour lire les précédents communiqués :

http://www.iaaf.org/mini/hof/News/NewsDetail.aspx?id=63839

http://www.iaaf.org/mini/hof/News/NewsDetail.aspx?id=64993

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